ФЛАНЕЛЕВЫЙ МЯЧ
Я Г
.
:
у
,
л
ВТ
..
Н
.
,
4
ПОКУПКА - ПРОДАЖА
$1.5
$51
I
00
ЛЮК САЙТЕ,
КРИТИК, ПЕРЕВОДЧИК И ПИСАТЕЛЬ,
ЛАУРЕАТ НЕСКОЛЬКИХ ПРЕМИЙ, В ТОМ ЧИСЛЕ
ПРЕМИИ АМЕРИКАНСКОЙ АКАДЕМИИ ИСКУССТВ
И ЛИТЕРАТУРЫ, АВТОР СЕМИ РОМАНОВ, В ТОМ ЧИСЛЕ
«ФАБРИКА ФАКТОВ» И «УБЕЙ ВСЕХ ЛЮБИМЫХ»
После того как мой друг Клод попал в аварию, я по-
шел навестить его в больнице. Увидев несчастного,
я еле сдержал смех. Он был похож на героя мультфильм
ма, весь в гипсе. Он сломал все, что можно было сло-
мать - от черепа до пяток. Каким-то невероятным обра-
зом он оставался в сознании и мог говорить, хотя для
того, чтобы хоть что-нибудь расслышать, мне приходи-
лось наклоняться к самой дырке, которую оставили ему
в гипсе для рта. Мне показалось, что он сказал «стой»,
и я отпрянул, но он все равно пребывал в некоторой
ажитации. Б конце концов я понял - «стол». На столике
рядом с его койкой был всего один предмет - оберну-
тый фланелью мячик, который очень походил на голо-
ву Клода, только разноцветную. Я взялся за него кончи-
ками пальцев, думая с легкостью поднять его. К моему
немалому удивлению, эта штуковина весила килограм-
ма два, не меньше. Я взялся за мячик как следует, но
Клод начал шуметь. Через некоторое время я разобрал:
«Не разворачивай его».
Клод скончался неделю спустя, его добила какая-
то больничная инфекция. Мяч я поставил на полку ря-
дом со своими наградами за соревнования по боулингу.
Время от времени я смахивал с него пыль и брал в ру-
ки, чтобы почувствовать его странную тяжесть. Потом
я забыл про него, и на полке его завалило всяким хла-
мом. Как-то раз вечером я рылся в поисках своего
пейнтбольного ружья и вдруг наткнулся на мяч. Когда
я его поднял, он показался мне тяжелей раза в два.
Я испугался и заново похоронил его в хламе.
Время шло. Осень сменялась зимой, а весна - ле-
том: хоккей, ондатры, пикники, течка. Я отпустил усы
и сбрил их. Дважды. Я сменил восемь машин. Я влю-
бился в Шилу, Бэмби, Марию, Кэнди, Дарлу, Брэнди
и Консепсьон. На работе я поднялся от мальчика-рас-
сыльного до начальника отдела, потом регионально-
го менеджера по продажам, финансового директо-
ра - и снова вниз. Хлама в моей квартире становилось
все больше. Передвигаться по ней получалось с трудом,
а носить я предпочитал только те вещи, которые оказы-
вались на поверхности. Как-то раз я шарил по кварти-
ре в поисках обезболивающей мази, когда моя рука на-
ткнулась на мяч. Я не мог сдвинуть его с места.
А потом, одним темным ноябрьским утром, ког-
да я лежал в кровати и смотрел по телевизору передачу
про то, как разбиваются парапланеристы, раздался гро-
хот. Полки стали выгибаться и ломаться посередине, одна за другой.
В полу образовалась большая дыра, которая всасывала груды хлама
и отправляла их прямиком в ад - или, по крайней мере, в подвал. По
стенам пошли трещины.
Мы с соседями в одних халатах выскочили на улицу и наблюда-
ли, как пожарные огораживают дом сигнальными лентами, как вдруг
он задрожал и исчез в цементном облаке. Мы стояли, онемев от изум-
ления. Казалось, прошло несколько часов, прежде чем пыль улеглась.
А потом что-то появилось в руинах - маленький разноцветный мя-
чик, который, казалось, сам раздвигал камни и выкатился прямо к мо-
им ногам. Я поднял его. Он ничего не весил, м
предыдущая страница 104 Esquire 2014 02 читать онлайн следующая страница 106 Esquire 2014 02 читать онлайн Домой Выключить/включить текст