торжественный обряд христианского погребения
П О О Т '
ношению к мэру соседнего города (матушка и младшие
дети держали горящие свечи, а мы с Джорджем Генри
орудовали киркой и лопатой), сестра моя Мэри Мария
внезапно вскрикнула и закрыла лицо руками. Поднял'
ся ужасный переполох. Похороны мэра прервались; по'
бледнев как мел, срывающимися голосами мы умоляли
сестру пояснить, что же ее напугало. Младшие дети так
разволновались, что свечи в их руках задрожали, отчего
наши трепещущие тени заплясали на стенах, выделывая
неуклюжие и гротескные антраша, принимая самые не'
вообразимые позы. Лицо мертвеца то зловеще озарялось,
то, накрытое мимолетной тенью, растворялось во мра'
ке; причем мерещилось, что оно вовсю гримасничает,
с каждым разом принимая все более свирепое и злорад'
ное выражение. Крысы, еще больше нашего напуганные
вскриком девушки, целыми ордами носились с пронзи'
тельным писком по подвалу или всматривались в непро'
глядную тьму какого-нибудь дальнего закоулка своими
глазками - крохотными зелеными огоньками, под стать
слабому фосфорному свечению гнилушек, которое на-
подняло недовырытую могилу и казалось зримым вопло-
щением слабого запаха бренности, отравлявшего своими
миазмами нездоровый воздух подвала. Дети с рыдани-
ями цеплялись за руки и ноги старших, роняя свечи; еще
немного, и тьма стала бы кромешной, если бы не зло-
вещий свет, который неспешно распространялся из раз-
невелые ступени, как поскальзывались, падали, сбивали
друг друга с ног й лезли по чужим спинам - свечи гас-
нут, дети-малютки гибнут под ногами своих дюжих
братьев и отшвыриваются с дороги, на верную смерть,
руками родной матери! - обо всем этом я не решаюсь
и вспомнить. Матушка, мой старший брат и старшая се-
стра, а также я сам спаслись; другие остались внизу, где
и умерли от полученных ран или от ужаса - а некоторые,
возможно, и вследствие пожара. Ибо не прошло и часа,
как мы четверо, наскоро собрав все наши деньги и дра-
гоценности, а также всю одежду, которую могли на себя
взвалить, подожгли дом и бежали в холмы; пламя осве-
щало нам дорогу. Мы даже не задержались получить стра-
ховую премию, и много лет спустя, вдали от родины, ма-
тушка созналась на смертном одре, что это единственное
прегрешение, которого она до сих пор не может себе про-
стить. Но отец'исповедник, известный своей праведно-
стью, заверил, что Небесный Судия извинит ее, учтя ело-
жившиеся обстоятельства.
Лет через десять после того, как мы покинули незабвен-
ный город моего детства, я, в то время преуспевающий
фальшивомонетчик, вернулся, изменив внешность,
на место, где стоял наш дом, в надежде отыскать нашу
законную собственность - клад, зарытый в подвале. Дол-
жен признаться, что надежды мои пропали втуне: когда
на пожарище были обнаружены многочисленные чело-
веческие кости, власти решили докопаться до подоплеки.
Яме признал себя
анионным и бобаон.
#,
челооек
9
которою
бы,
і
закоренелым
<
демократом
.
верстой могилы, откуда-то снизу, переливаясь через ее
края, точно вода в чаше фонтана.
Тут сестра, припав к куче земли, выброшенной из ямы, от-
няла руки от лица и уставилась широко открытыми гла-
зами в темный прогал между двумя бочками с вином.
- Вон, вон оно! - возопила она, указывая пальцем. - Боже
праведный! Да неужели вы не видите?
И действительно, человеческая фигура, едва различимая
во мраке, - фигура, колеблемая из стороны в сторону, в лю-
бой момент рискующая упасть, хватающаяся за бочки, врас-
качку направилась в нашу сторону и на миг стала видна
отчетливо, освещенная последними непогасшими свеча-
ми; в ту же самую минуту она неуклюже подскочила и груз-
но рухнула ничком на землю. Мгновения было довольно,
чтобы по сложению, лицу и походке все мы опознали на-
шего отца - уже десять месяцев как умершего и похоро-
ненного нами собственноручно! Нашего отца, несомнен-
но, восставшего из мертвых и пьяного мертвецки!
О подробностях нашего поспешного бегства из этого
ужасного подвала - о том, как, утратив человеческий об-
лик, люди в слепой панике штурмовали сырые и заплес-
Полицейские наткнулись на клад и бескорыстно присво-
или его. Дом так и не был отстроен заново; да и все пред-
местье захирело. Необъяснимые видения и звуки наблю-
дались здесь так часто, что все жители съехали, а новых
охотников на их место не нашлось. Видя, что никто не
будет чинить мне помехи или докучать расспросами, я
решил, движимый сыновней любовью, в последний раз
взглянуть на лицо моего дражайшего родителя (если, ко-
нечно, глаза нас обманули и он все еще покоился в сво-
ей могиле). Также мне вспомнилось, что он постоянно
носил перстень с громадным брильянтом, которого по-
сле смерти отца я больше уж не видал и ничего о нем не
слышал, - а посему заключил, что отец и перстень, воз-
можно, были похоронены вместе. Раздобыв лопату,
я вскоре обнаружил на нашем бывшем дворе отцовскую
могилу и начал копать. Когда я углубился фута на че-
тыре, дно могилы провалилось, и я, угодив в широкую
дыру в полуразрушенном кирпичном своде, очутился
в просторном канализационном тоннеле. Ни самого
покойника, ни малейших следов его пребывания видно
не было.
150
Esquire
МАЙ 2 0 06
предыдущая страница 114 Esquire 2006 05 читать онлайн следующая страница 116 Esquire 2006 05 читать онлайн Домой Выключить/включить текст