ЧТЕНИЕ
Когда человек подошел,
в
пруду,
обычно безмолвном,
как стакан воды, раздался всплеск.
Тяжелый всплеск,
гораздо
громче, чем от лягушки
или
выпрыгнувшей рыбы.
Потом
вода успокоилась
и снова стала гладкой,
как зеркало. Человек подождал, но было тихо. Он прошел по берегу - не видно ли где следов, - постоял, при-
слушался.
В
глаза ему бросился
пень
в
дальнем
конце
пруда.
Он
пошел туда и увидел
поваленный тополь
с обкусанной макушкой и обкусанный пень. У него завелись бобры. Чужаки вторглись в его уединение. Окинув
взглядом
берег,
он
насчитал
шесть
деревьев,
поваленных
за
ночь.
Еще
сутки,
и
склон
над
прудом
станет
похож на лесосеку. Еще два дня - и картина будет такая, словно здесь поработал бульдозер и снес красивый
лесок,
годами окаймлявший пруд.
В свое время он с изумлением осматривал уничтоженный лес на участке
Уиттлеси
-
эти
пять
гектаров
выглядели
так,
как
Аргоннский
лес
после
артобстрела
в
Первую
мировую
войну.
Рощу над прудом он должен был защитить.
Он
опять
повернулся
к
воде
и
увидел
на
поверхности
плоскую
голову
плывущего
грызуна.
Застыв,
наблюдал,
как
животное
подплыло
к
узкому
концу
пруда
и
нырнуло,
выбросив
к
небу
кожистый
хвост
и
на
прощание
шлепнув
им
по
воде
перед
тем,
как
исчезнуть.
Он
подошел
ближе
к
берегу
и
разглядел
под отражающей небо гладью очертания хатки. Невероятно. Они построили ее за ночь: накануне он купался
тут с Луизой,
и
еще ничего
не было.
По
спине
пробежал холодок изумления - узурпаторы!
Он
вспомнил,
как где-то прочел, давно еще, что помет бобра токсичен. Теперь не поплавать здесь, как они плавали тридцать
лет, наслаждаясь чистотой воды, отфильтрованной песком и пригодной для питья, - это подтвердил когда-то
анализ.
Он
быстро
пошел
к дому,
взял
ружье,
коробку патронов
и торопливо спустился
к пруду.
Обошел его
и встал напротив хатки.
Солнце стояло низко,
и он мог разглядеть ее - стенку, сложенную из тонких веток,
которые бобр отгрыз от поваленных деревьев, и заштукатуренную донным илом. Скорее всего, грызун отды-
ч и п
БОБР
ВЕЛ
СЕБЯ
КАК
ИДИОТ,
ВООБРАЖАЯ,
ЧТО
УСТРАИВАЕТ
-
ПРУД,
ХОТЯ
ПРУД
УЖЕ
СУЩЕСТВОВАЛ.
ЧЕЛОВЕК
ПРИЦЕЛИЛСЯ
В
ВОДУ
ПОБЛИЖЕ
К
БОБРУ
-
НАПОМНИТЬ
ЕМУ
ЕЩЕ
РАЗ,
ЧТО
ЕГО
ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ
НЕЖЕЛАТЕЛЬНА,
ВЫСТРЕЛИЛ,
УВИДЕЛ,
КАК
*
111111|
ПОДНЯЛСЯ
ХВОСТ,
ХЛОПНУЛ
ПО
ВОДЕ
И
СКРЫЛСЯ
[ • ' д * / *
■-'С >*»'«*-_»•
. Г.*-Г3
а
‘ , ч ?
Чч»-*
■ -X’ ■
л ~ ~ ~
~
Д > /,
•’
• #
.
.
:
V:
:■
г- А.
;2
-
і
хал сейчас на полке внутри домика. Человек прицелился и выстрелил в воду рядом с хаткой; выстрел отдал-
ся
эхом,
вода
ответила
фонтанчиком
светлых
брызг.
Он
ждал.
Через
несколько
минут
показалась
голова.
Предполагая
конфронтацию, человек перезарядил ружье;
он не собирался убивать
бобра,
но хотел вселить
в него неуверенность, чтобы он ушел. Еще раз выстрелил в воду. Плоский хвост поднялся над поверхностью
и исчез. Человек ждал.
Через несколько минут голова появилась вновь.
Бобр плыл - возможно, обеспокоен-
ный, но уверенно и целеустремленно плыл к четырнадцатидюймовой переливной трубе, стоявшей в пяти или
шести футах от противоположного берега. Там, с вызовом - или просто не обращая внимания на человека, -
он
перекусил
ореховый
куст,
росший
на
берегу,
взял
в
зубы,
подплыл
к трубе
и,
поднявшись
над
водой,
засунул
весь
куст в трубу.
Потом
нырнул,
вынырнул
с комом
ила и
водорослей
в лапах и засунул
в трубу
поверх куста. Он хотел остановить слив. Поднять уровень воды в пруду.
С недоумением понаблюдав за напряженной работой на другом берегу, человек присел на корточки и за-
думался над этой
загадкой.
Обычно бобр
перегораживает ручей
плотиной, чтобы образовался
пруд,
где он
может построить хатку и растить потомство в безопасности от врагов. При этом строительстве он сводит боль-
шой участок леса:
сучья идут на плотину и хатку, кора и листья поваленных деревьев - на корм.
Но у этого
работничка уже готов глубокий пруд для хатки.
И дом он себе построил.
Зачем же затыкать трубу и подни-
мать уровень воды? Инженерный замысел вызывал восхищение, но был совершенно бессмысленен. Человек
с огорчением наблюдал за работой животного и спрашивал себя, не следует ли положиться на мудрость при-
роды как источника высшей логики и порядка, безумно нарушаемых людьми по причине алчности и легко-
мыслия.
Но бобр вел себя как идиот,
воображая, что устраивает пруд, хотя пруд уже существовал.
Человек
прицелился в воду поближе к бобру - напомнить ему еще раз, что его деятельность нежелательна, выстрелил,
увидел, как поднялся хвост, хлопнул по воде и скрылся. Минуты через две идиот вынырнул и вернулся к пре-
12 8
К
8
<2
и 1
ї
ї
Е
МАРТ
2
0 0 9
предыдущая страница 78 Esquire 2009 03 читать онлайн следующая страница 80 Esquire 2009 03 читать онлайн Домой Выключить/включить текст