Когда я
впервые увидел свою мачеху,
я
подумал,
что
она
мне
подмигивает.
И подмип гул в ответ. Но она только на-
хмурилась,
а
ее
правое
веко
гак
и
не
поднялось. На ней было желтое свадеб-
ное
платье
-
ни
фаты,
ни
шлейфа,
-
и она обернулась посмотреть на меня,
когда я поравнялся с передним рядом
скамей.
Я
нес
бархатную
подушечку
с обручальными
кольцами
и
на
отца,
по-моему, даже не взглянул. Мои глаза
были прикованы к этой новой женщи-
не,
которую
отец до
сих
пор
от
всех
прятал и у которой были очень темные
волосы, светлая кожа и опущенное веко,
делавшее се при ближайшем рассмотре-
нии невероятно прекрасной.
Моя
новоиспеченная
мачеха,
Рода,
отвязала отцовское кольцо тонкими бе-
лыми пальцами. Завороженный, я снова
взглянул
на
ее
правый
глаз - он
был
чуть приоткрьп
и слишком поздно за-
метил,
что
она
за
мной
наблюдает.
Второй ее глаз был карий, блестящий.
Она
откровенно рассмеялась - прямо
у всех на виду, посреди службы, - в тот
самый момент, когда надевала кольцо на
палец своему жениху.
Ее смех ошело-
мил всех нас, но в особенности отца, ко-
торый принялся озираться, словно эти
звуки раздались где-то в дальнем углу
церкви. Когда он поднял взгляд, его рот
слегка приоткрылся, и я в первый раз
в жизни увидел, что он испуган.
За праздничным столом Рода ела ак-
куратно, нарезая свою порцию на кро-
шечные квадратики. Она знала, что за
ней
наблюдают.
Стол
был
накрыт на
отцовской лужайке, которую окаймлял
небольшой ореховый садик, а за ним тек
ручей и высились два поросших кустар-
ником
горных
склона;
полюбоваться
было на что, но все смотрели только на
Роду.
Когда
она
извинилась
и
пошла
в дом - наверное, в туалет, - моя бабуш-
ка открыла огонь.
- Жалко, что твоей матери сегодня
не ї', - сказала она мне, зажатому между
нею и отцом без шансов на побег. Хотя
родители невесты не явились ни на при-
ем, ни даже на само венчание, ее стар-
шая
сестра
сидела
прямо
напротив
нас.
- Не понимаю, почему он не мої
остаться с твоей матерью,
продолжала
бабушка. - А ты знал, что этой Роде все-
го двадцать четыре года?
- Маргарет, здесь не место, - вмешал-
ся мой дед.
- Да я ничего и не говорю. Просто
нам всегда так нравилась его мать.
..
Маргарет!
- он
немного
повысил
голос и прикрыл ладонью ее руку, ле-
жащую на столе.
- Давай я тебе еще чего-нибудь поло-
жу. мам, - сказал отец. На сестру Роды
он не смотрел.
- Практически одноглазая, - прошеп-
тала бабушка деду так громко, что мы все ее услышали.
- Боже, - сказал отец.
Все в порядке, - сказала сестра Роды. - Понятно, что никто не имеет в виду
ничего плохого. Просто ситуация такая неловкая.
..
- Вот-вот, - вмешалась бабушка. - И
я
о том же.
- Она идет, - шепнул я.
Усевшись, Рода обвела нас настороженным взглядом.
- Вы, конечно, обо мне говорили?
- Конечно,
подтвердила бабушка с улыбкой. - Ты же у пас невеста.
Отец с Родой обошлись без медового месяца. Вместо этого они взяли меня к себе
на выходные и задарили подарками. Может, это было что-то вроде подкупа.
Я сидел на веранде и смотрел, как солнце опускается в ложбину между горами.
Воздух был сухой и теплый, и я слышал, как в кустах чмокает куропатка. Гости
разошлись, и теперь о свадьбе напоминала только тлеющая жаровня.
І Іоздравляем с пашей свадьбой! - хором пропели отец с Родой, поднимаясь
на веранду.
Рода вручила мне плеер. Наверное, у меня был слегка ошарашенный вид, пото-
му что она снова нахмурилась. Я не привык к дорогим подаркам. Потом отец пре-
поднес мне мое первое ружье - карабин тридцатого калибра, на оленя.
- Ну-ка, проверь, - сказал он. - Вон белка, видишь? - и он кивнул на высокий
дуб поблизости.
Белку я видел - она сидела фугах в двадцати от земли. Я мог бы сбить ее бей-
сбольным мячиком.
- Оно же не заряжено, - сказал я.
- Б патроннике есть патрон. Только курок взведи.
Я взвел курок и прицелился в белку. Она что-то грызла, снова и снова повора-
чивая это в тоненьких черных пальчиках; ее серые щечки в закатном свету каза-
лись розовыми и ходили ходуном, когда она жевала, один глаз смотрел прямо на
меня. Я нажал курок и увидел, как шматок мяса вылетел из нее, точно маленькая
красная птичка. Белка словно взорвалась. В листьях зашелестело, как дождь: это ее
кусочки сыпались вниз, на землю.
- Попал, - сказала Рода.
Тем вечером мы поехали в город, к отцу и матери Роды. Ее мать сидела на вы-
соком табурете, курила одну сигарету за другой и пила без перерыва. У нее была
собачонка, длиной примерно с белку, но стриженая и жирная, с расплющенной
мордой и крошечными злыми глазками; она спряталась под табуретом и ворчала
так громко, что нам было трудно вести разговор. Время от времени мать Роды при-
крикивала на нее: «Заткнись, Сливка!» - и пыталась пихнуть ее ногой. Тогда соба-
чонка убегала в угол кухни, стуча и скользя копями по линолеуму, а потом воз-
вращалась обратно, тяжело сопя.
Хриплым прокуренным голосом мать Роды сказала мне:
- Ты хороший мальчик, правда?
Отец Роды повел моего отца к себе в кабинет, чтобы показать ему недурную,
как он сказал, коллекцию пистолетов и ружей.
- Ну как ты, мам? - вдруг спросила Рода, когда беседа зашла уже довольно да-
леко. Это прозвучало так, буд то они с матерью только что встретились.
- Твой отец, подонок, хочет меня бросить.
Наступила долгая и мучительная пауза. І Іотом Рода прервала ее:
- Ты ведь знаешь, что это неправда, мама. Всегда знала.
- О’кей. Тогда все отлично, лучше не бывает. - Она снова глотнула из стакана. -
Так значит, ты опять вышла замуж. Новая жизнь, да?
Она подлила себе еще и по-
смотрела на меня. - А ты? Кем хочешь стать?
Она перегнала дым изо рта в нос. На ней были розовые слаксы, а шлепанцы
она зацепила за нижнюю перекладину табурета. Ее собачонка не сводила взгляда
с моих лодыжек.
- 1 Іока, - сказал я.
Она усмехнулась, потом закашлялась, потом посмотрела на меня подозритель-
но. Я хотел сказать «пока никем», но последнее слово куда-то пропало.
- Ему всего двенадцать, мама, - вмешалась Рода.
- Хороший мальчик.
Ее мать подмигнула мне и раздавила в пепельнице оку-
рок. - Эй, Билли! - крикнула она в коридор. -
11
а кой черт ему нужны твои ружья?
Иди лучше с пареньком поболтай!
Она подлила себе еще.
- Папа тебя любит, - сказала Рода.
Разуй глаза, Рода, - мать в упор посмотрела на нес. - Ха!
сказала она и снова
закашлялась. - Ты всегда была слишком красива, Рода. Нехорошо затмевать род-
предыдущая страница 123 Esquire 2013 12 читать онлайн следующая страница 125 Esquire 2013 12 читать онлайн Домой Выключить/включить текст